La Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie

Les relations entre la Nouvelle-Zélande, la France et ses trois territoires du Pacifique se sont fortement développées ces dernières années et englobent maintenant des sujets variés d’intérêt commun. La Nouvelle-Zélande a accueilli favorablement la contribution de la France à la région Pacifique et, en particulier, sa contribution à la stabilité et au développement de la Nouvelle-Calédonie, de la Polynésie française et de Wallis et Futuna.

Les contacts politiques de haut niveau entre la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française se sont élargi ces dernières années et de fréquentes visites et échanges ont eu lieu dans les domaines du commerce, de la défense, de la sécurité, de l’éducation, du tourisme, de la culture et des sports. Plus récemment, le Ministre néo-zélandais des Affaires étrangères et du commerce, Hon Murray McCully est venu en Nouvelle Calédonie en juin 2010, et le Ministre de la Défence, Dr Wayne Mapp s’y est rendu en avril 2010. L’ancien Ministre des Affaires Etrangères et du Commerce extérieur, Hon Phil Goff (maintenant Ministre du Commerce extérieur et aussi de la Défense) a conduit une importante délégation en Nouvelle-Calédonie et en Polynésie française (mars 2005). Le Ministre des Anciens Combattants s’est aussi rendu en Nouvelle-Calédonie en août 2005 avec une importante délégation d’anciens combattants de la Seconde Guerre Mondiale pour célébrer la fin de la guerre dans le Pacifique.

La Présidente de la Nouvelle-Calédonie, Marie-Noëlle Thémereau et le Président de la Polynésie française, Oscar Temaru, se sont tous les deux rendus en Nouvelle-Zélande à différentes occasions comme invités officiels du gouvernement en juillet – août 2005. Ils étaient tous les deux accompagnés par des délégations ministérielles. Le Ministre français de l’Outre-mer, M. François Baroin, s’est rendu en Nouvelle-Zélande comme invité du gouvernement en avril 2006.

La Nouvelle-Calédonie, la Polynésie française et Wallis et Futuna travaillent, avec la coopération de la France, pour s’intégrer davantage dans la région Pacifique. Ceci a conduit à une plus grande coopération avec la Nouvelle-Zélande sur des sujets régionaux. Lors de la 42ème Forum des Iles du Pacifique en septembre 2011, une délégation néo-calédonienne, mené par Président Harold Martin, une délégation de la Polynésie francaise menée par Président Oscar Temaru et une délégation de Wallis et Futuna menée par l’Administrateur Michel Jeanjean se sont rendues en Nouvelle-Zélande. Monsieur Alain Juppé, Ministre français des Affaires étrangères, et Marie-Luce Penchard, Ministre français de l’Outre-Mer, ont également fait le voyage en Nouvelle-Zélande pour le Forum qui a eu lieu à Auckland en septembre 2011. La Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française sont actuellement toutes les deux des membres associés du Forum des Iles du Pacifique et Wallis et Futuna est un observateur.

Les relations économiques entre la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française ont un potentiel considérable pour toutes les parties. Le commerce bilatéral augmente de façon significative et la Polynésie française et la Nouvelle-Calédonie sont maintenant respectivement les deuxième et troisième plus grandes destinations d’exportation de la Nouvelle-Zélande dans le Pacifique avec un commerce dépassant $150 millions et $100 millions par an. La balance commerciale est fortement en faveur de la Nouvelle-Zélande mais il existe un nombre d’initiatives qui prennent place pour lesquelles l’expertise et les services de la Nouvelle-Zélande sont recherchés par les territoires pour les aider dans leur développement économique. Les principales exportations de la Nouvelle-Zélande vers les territoires français sont la viande, les produits laitiers, les produits alimentaires frais et industriels, le bois, l’aluminium et les matériaux de construction. La Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française exportent principalement des fruits et des légumes tropicaux, du poisson et des perles en Nouvelle-Zélande. New Zealand Trade and Enterprise a un représentant local en Nouvelle-Calédonie (M. Richard Godin).

La Nouvelle-Zélande a des liens de défense de longue date avec la Nouvelle-Calédonie, et le cimetière militaire néo-zélandais de Bourail atteste qu’environ 20 000 soldats néo-zélandais ont stationné en Nouvelle-Calédonie à différents moments pendant la Seconde Guerre Mondiale. Les Forces Armées néo-zélandaises continuent de partager une étroite relation avec les Forces Armées françaises en Nouvelle-Calédonie et apportent leur coopération par des exercices militaires communs et par des visites de défense de haut niveau, régulières et réciproques. Ils coordonnent aussi leurs réponses aux catastrophes naturelles et à d’autres situations d’urgence (par le lien FRANZ) et par des opérations de recherche et sauvetage et de surveillance maritime dans le Pacifique.

Le Ministère des affaires étrangères et du commerce gère un modeste programme d’assistance au développement en Nouvelle-Calédonie, Polynésie française et Wallis et Futuna en assurant des petites formations à de jeunes gens en Nouvelle-Zélande. Ces bourses d’étude visent à renforcer les programmes équitables de développement économique et social dans les territoires et portent sur la population autochtone jeune et défavorisée. Il s’agit de stages d’anglais et d’enseignement technique qui sont souvent accompagnés de travaux pratiques.

La Nouvelle-Zélande apprécie les échanges étroits en matière d’éducation, de sciences, de culture et de sports avec les territoires français du Pacifique. L’Université de Nouvelle-Calédonie a de très bonnes relations avec des leurs homologues en Nouvelle-Zélande, notamment l’université d’Auckland. Les villes de Taupo et de Nouméa sont jumelées et des visites régulières de délégations sont organisées.

La Nouvelle-Zélande a des liens culturels autochtones étroits avec la Polynésie française. L’île de Raiatea en Polynésie française est considérée par tradition comme étant l’une des principales îles d’où sont venus les premiers Maoris qui se sont installés en Nouvelle-Zélande, et la Polynésie française est considérée comme la source de la langue maorie. Il existe une association linguistique étroite avec le maori parlé d’aujourd’hui.
 

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