Ambasada Nowej Zelandii, Warszawa, Poland

Uroczyste obchody "Wielkiej Ucieczki" ze Stalag Luft III w Żaganiu

Ambasador Wendy Hinton, Kapitan Richard Pinfold oraz Keepa Hipango składają wieniec u wyjścia tunelu "Harry"

W poniedziałek, 24 marca w Żaganiu, odbyły się uroczyste obchody 70. rocznicy największej w historii próby ucieczki alianckich jeńców z obozu niemieckiego Stalag Luft III. 

Pięciu nowozelandzkich lotników brało udział w „wielkiej ucieczce”: Major Leonard Trent (później uhonorowany odznaczeniem Victoria Cross), Major John Edwin Ashley Williams, Porucznik Michael ‘Mick’ Shand, Porucznik Arnold George Christensen oraz Podporucznik Porokoru Patapu ‘Johnny’ Pohe. 

Wszyscy mężczyźni zostali w ciągu kilku dni ponownie schwytani przez Niemców, a Williams, Christensen i Pohe znaleźli się wśród 50 lotników alianckich zastrzelonych przez Gestapo.

W ramach obchodów przewidziano przemówienia weteranów, ceremonię składania wieńców oraz uroczyste odczytanie nazwisk poległych. Nową Zelandię reprezentowali Ambasador Wendy Hinton, Kapitan Richard Pinfold z Nowozelandzkich Sił Zbrojnych oraz Major Susie Barnes z Sił Lotniczych Nowej Zelandii. W uroczystościach wziął także udział Keepa Hipango, potomek porucznika Porokoru Patapu Pohe, który wraz z Ambasador Hinton złożył wieniec pod pomnikiem tunelu Harry, którym mężczyźni wydostali się na wolność. 

Stalag Luft III było prowadzonym przez Luftwaffe jenieckim obozem dla lotników alianckich, położonym w Żaganiu, na południowy wschód od Berlina. W szczytowym okresie funkcjonowania obozu, przetrzymywano w nim ponad 10.000 więźniów z Brytyjskich Sił Powietrznych (RAF), Amerykańskich Sił Powietrznych (USAAF) oraz innych sojuszniczych Sił Powietrznych (w tym 152 lotników Nowozelandzkich).           

„Wielka ucieczka” była przedsięwzięciem bezprecedensowym biorąc pod uwagę jej skalę oraz organizację, a także roczne przygotowania ponad 750 lotników. Grupa 240 mężczyzn, wyposażona w mapy, kompasy oraz ubrania, była gotowa do ucieczki tunelem wykopanym pod obozem. Dla 76 mężczyzn zakończyła się ona powodzeniem, ale tylko 3 udało się uniknąć ponownego schwytania. Ten śmiały wyczyn został później uwieczniony w książce pod tytułem „The Great Escape” („Wielka Ucieczka”) autorstwa Paul Brickhilla. W roku 1963 powstał także filmu o tym samym tytule.

Of interest

United Nations Handbook 2014-15

United Nations Handbook
2014-15

The UN Handbook is a comprehensive guide to the UN system and how it works.  Read more

Prime Minister's media release | www.beehive.govt.nz

New Zealand wins Security Council seat

New Zealand has secured a place on the UN Security Council for 2015-16. Read the Prime Minister's media release

Registering your overseas travel made easier

Registering your overseas travel made easier

New Zealanders travelling or living overseas, registering your travel online now made easier. Read more

The Christchurch Earthquake Appeal

News about how the donations are contributing to the rebuild, ways to donate and more.